• Lassay-les-châteaux

    Dimanche 4 juillet.

    Nous retrouvons notre guide, Renaud, pour la visite de Lassay-les-Châteaux, petite cité de caractère.

     

    Il y a trois châteaux à Lassay ! Le château-fort de Lassay, le château de Bois Thibault et le chaâteau de Bois Frou, trois trois reliés par un sentier d’interprétation de la légende du roi Arthur (le personnage de Lancelot du Lac aurait été inspiré par saint Fraimbault)

     

     

    Le bourg primitif est à 1,5 km de Lassay (à Saint-Fraimbault de Lassay). Frambaldus (qui deviendra saint Fraimbault), né en 500, en Auvergne, est envoyé à la cour de Childebert, fils de Clovis. Il refuse la vie de seigneur et s’installe dans une grotte à Ivry/Seine. Quand son père vient le chercher, les eaux se mettent à enfler. En 518 il s’installe à l’abbaye de Micy, sur le territoire de Saint-Priv-saint-Mesmin. En 536 saint Innocent, évêque du Mans, l’appelle dans le Maine. Il part avec son Constantien qui s’arrête à Javron, Fraimbault s’arrête dans une grotte à Saint-Fraimbault-de-Prières et crée un monastère pour évangéliser les gens. Il mena d’abord une vie d’ermite puis de cénobite. Selon la légende, il fit de nombreux miracles.

     

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    Au XI è siècle, on construit un donjon en bois qui sera détruit pendant la guerre de cent ans, en 1417 par le roi de France Charles VII car le seigneur s’était rangé aux côtés des Anglais. En 1457, Jean de Vendôme demande au roi de reconstruire le château. La construction comporte alors huit tours de 13 m de haut puis le seigneur ajoute une barbacane ou boulevard d’artillerie qui offre une très bonne protection : des tours pas alignées, trois niveaux de casemates.

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    le château dessiné par Victor Hugo

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    Léon de Madaillan, marquis de Lassay, fils d’Armand de Madaillan (celui-ci était surnommé « le Don Juan du Grand Siècle » et « le Galant des Tuileries ») était l’amant de la duchesse de Bourbon. La duchesse fit construire à Paris le Palais Bourbon et en 1730, Léon de Lassay fit construire à côté l’hôtel de Lassay, actuelle résidence du Président de l’Assemblée Nationale.

    Il nous faudra revenir pour visiter l'intérieur du château.

     

    En face du château se trouve le grenier à sel. Au XVII è siècle, il devient un grenier à tabac (denrée très chère). Maintenant, c’est là qu’on achète les billets d’entrée au château.

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    Une petite note à propos de la Chouannerie qui est d’origine mayennaise et non vendéenne. Jean Cottereau, qu’on appellera Jean Chouan (c’était le surnom de son père), est né près d’ici. La Révolution supprime la gabelle, ce qui réduit à la misère les contrebandiers du sel dont faisaient partie Jean Cottereau et ses frères. Ils se rangent donc du côté des ennemis de la République. Jean Chouan fut choisi comme chef de la première bande d’opposants, rejoignit les troupes du marquis de Talmont. En 1793, il participe à la virée de Galerne. Le personnage a été évoqué dans de nombreux romans de Victor Hugo, Balzac, Jules Verne, Gobineau… On ne sait ce qui tient de la réalité ou de la légende.

     

    Le château est actuellement la propriété de la famille de Montalembert depuis 1823. Il est ouvert aux visites mais nous ne l’avons pas visité.

     

     

     

    Nous continuons la visite du village en entrant dans la chapelle Notre-Dame du rocher (XI è siècle) où se trouvent des fresques murales du XIV è siècle, mises à jour en 1962.

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    Les sujets sont faits a fresco et les détails à la détrempe.

     

    Sur un mur, on voit les lamentations autour du Christ mort.

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    En blanc, Marie embrasse la main gauche du Christ. Elle est entourée par trois autres femmes dont Madeleine. Tout à gauche, Joseph d’Arimathie, tout à droite Nicodème. En dessous, Saint Jean.

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    Sur le mur d’entrée, est représenté l’Enfer.

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    Les diables sont entièrement peints, en jaune ou en noir, les damnés sont dessinés par un trait de contour rouge. Au centre, se trouve le « puits des abîmes » d’où surgissent des visages grimaçants.

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    À gauche, un homme, assis sur un chien essaie en vain d’attraper des fruits (supplice de Tantale).

     

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    Dessous, trois hommes nus, marchent à quatre pattes, à reculons, la tête tournée vers l’arrière. Ce sont des devins qui ont voulu connaître l’avenir, réservé à Dieu. Chez Dante ils sont dans la quatrième fosse du huitième cercle des fraudeurs.

     

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    Un évêque, tête baissée va vers le puits des abîmes

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    La fresque n’est pas entière : on conserve l’enduit pour protéger l’œuvre en dessous

     

    très rare en France, en général représentations irlandaises

     

    Cette chapelle est devenue le Temple de la Raison sous la Révolution puis on y a stocké des marchandises. Elle est redevenue église de 1802 à 1832. Maintenant, c’est un centre d’expositions.

     

    Nous partons maintenant faire un petit tour de ville.

     

    Maison du 14 è à gauche, échauguette du 16 è et maison du 18 è à droite

     

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    mairie : écusson avec le caducée du commerce.

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    Les fils de Lassay étaient réputés et vendus pour fabriquer les toiles de Mayenne.

     

     

     

    Le pub à Victor. Le 20 juin 1836, Victor Hugo est de passage à Lassay, en compagnie de sa maîtresse, Juliette Drouet, alors qu’ils étaient en route pour Fougères. Pendant le trajet, il écrit à sa femme Adèle Foucher :

     

    "Depuis Alençon, j'ai vu Lassay, charmante petite ville demi-sauvage, plantée tout au beau milieu des chemins de traverse, qui a trois vieux châteaux, dont deux admirables que j'ai dessinés. Le troisième (Bois =-Fou) n'a plus que quelques ruines situées au milieu des arbres les plus beaux et les plus farouches du monde."

     

    Il voulait visiter le château de Lassay mais le domestique refusa en déclarant "Monsieur ne reçoit pas les vagabonds". Victor Hugo est donc allé dormir à l’auberge du Cheval Blanc, une maison à encorbellement. « 15 h à Lassay, au Cheval Blanc, dîner, coucher et déjeuner. Barbe. Parti à 10h. 6,20 francs ». Pour rappel, l’encorbellement permettait de payer moins d’impôt, tout en ayant une surface plus importante et protégeait le client de la pluie (les ventes se faisaient à l’extérieur, il n’y avait pas de vitres).

     

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    Maison du bailli, c’est la maison la plus ancienne. Elle donne sur la roseraie.

     

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    Il y avait quinze lavoirs, privés ou publics, le long du ruisseau. Un séchoir à linge était au-dessus. Une pièce de bois permettait de lever ou baisser le plancher. Huit à dix lavoirs pouvaient se tenir là, à genoux dans leur « carrosse ». Une palissade les protégeait des courants d’air et des regards indiscrets. Lundi était jour de grande lessive et de bavardages.

     

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    L’école était gérée par les Bénédictines (le couvent était tout près). Les femmes venaient de leur plein gré mais aussi celles qui étaient folles et celles qui relevaient d’une lettre de cachet.

     

    L’école est ensuite devenue un collège puis une école publique.

     

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    L’église a été construite au XIXè siècle, elle est désaxée.

     

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    Un autre personnage de Lassay : Françoise Grandiau. Elle est surnommée « la petite émigrée »). Elle est prise dans la Virée de Galerne, puis guillotinée en 1794.

    un jeu de piste dans Lassay :

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    Nous faisons maintenant une jolie promenade dans la roseraie d’où nous avons une belle vue vers le château. La roseraie est divisée en deux espaces : un jardin à la française avec 300 espèces de rosiers botaniques, hybrides, venant de différentes régions du monde.… et une pergola et un second espace, plus libre.

     

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    l'énorme gunnera (feuilles de  m) envahissante

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    lysimaque

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    Les visites pour la journée sont terminées. Le soir, nous retournons au Bistrot d’Alsace (repas libre) : Guy prend des moules et moi une « flamme » au chèvre et nous terminons par une tarte Tatin .

     

     

     


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